Berjudi di Barat Lama

Hollywood Western menggambarkan saloon berdebu yang penuh dengan koboi dan cutthroat dengan ace di lengan baju dan satu tangan di atas pistol mereka, tetapi perjudian di Barat Lama melibatkan lebih banyak hal. Berjudi adalah bentuk hiburan paling populer di seluruh perbatasan, dan itu menarik pria dan wanita dari setiap ras, kelas, dan profesi.

Suatu waktu di barat

Sewaktu para perintis menyebar ke Amerika Barat pada pertengahan 1800-an, mereka mendirikan tempat perkemahan dan permukiman di sepanjang jalan. Dan salah satu tenda atau bangunan pertama yang didirikan selalu merupakan rumah judi. Semangat perintis utamanya adalah tentang mengambil risiko dan menemukan kekayaan, sehingga para pemukim dan pengembara dari barat adalah penjudi yang dilahirkan secara alami.

Penghuni pertama dan penghuni kota-kota kamp awal ini sebagian besar adalah laki-laki, jadi bangunan pertama adalah kuil untuk kejahatan 3W: Taruhan, Wiski, dan Pelacur. Para penunggang kasar zaman itu tidak membutuhkan istana marmer tempat bekerja 3W; tenda besar dengan lantai berlumpur, meja, dan bangku sudah cukup. Tentu saja, pelacur itu terjadi di tenda pribadi dengan dipan (atau di belakang kereta tertutup), dan sedikit lebih bersih.

Karena kamp-kamp kasar untuk para penambang dan koboi ini perlahan berevolusi menjadi kota-kota yang layak, bangunan-bangunan kayu menggantikan tenda-tenda goni, dan tempat paling populer di kota selalu menjadi aula judi. Saat kota makmur, rumah perjudian yang lebih rumit bermunculan, dan status setiap kota barat diukur dengan jumlah rumah judi yang tersedia — dan seberapa berhiasnya hiasan itu.

Seringkali struktur kayu sederhana memiliki fasad yang besar dan megah untuk membuatnya tampak lebih besar dan lebih menarik. Ini dengan cepat menjadi pola dasar untuk kota Old West yang khas. Kota-kota besar tidak ada biaya. Rumah-rumah judi bata-dan-mortir yang dipenuhi dengan bar hiasan, piano, lampu gantung, dan kamar-kamar tamu untuk wanita-wanita yang dicat dan permaisuri mereka menjadi fitur reguler dari kota boom.

Menuangkan uang ke dalam rumah judi untuk membuatnya menonjol memicu tren yang berlanjut hari ini di kasino modern di Atlantic City, Las Vegas, dan seterusnya.

Segenggam Dolar

Bertentangan dengan kepercayaan populer, poker bukanlah permainan dominan di saloons Old West. Permainan yang paling populer untuk bertaruh uang nyata adalah faro, yang dimainkan di setiap rumah judi di Old West dari tahun 1825 hingga 1915. Faro berasal dari 17thpermainan kartu Perancis-abad Firaun. Faro sangat populer di salon barat dan rumah judi karena langkahnya yang cepat dan aturan yang mudah.

Favorit rumah judi Old West lainnya termasuk permainan seperti dadu tinggi, 3 kartu Monte, chuck-a-luck, 21, dan roulette. Semua game ini memiliki satu kesamaan: langkah cepat dan peluang untuk menghasilkan keuntungan cepat. Namun, banyak dari game ini memungkinkan dealer yang tidak bermoral untuk menipu pengisap dari emas yang baru saja ditambang. Dan ini membawa pada kejahatan dan kekerasan yang menulis legenda Barat Lama dengan darah.

Sebagian besar aksi perjudian barat diperluas dari New Orleans, ibukota judi Amerika pada awal 1800-an. Perahu-perahu judi yang bermain-main di Mississippi yang perkasa adalah barang legenda, dan magnet bagi para pedagang yang bengkok dan orang-orang percaya diri yang berlatih sulap. Dalam permainan seperti 3 kartu Monte, permainan shell, dealer yang lancar dapat dengan mudah mengupas kacang, dan tidak ada yang akan menemukannya di bawah salah satu shell.

Akhirnya, pihak berwenang setempat, bersama dengan penjudi yang marah yang telah dirampok, mulai menghukum para pedagang yang bengkok di jalanan. Kekerasan dan grifting menjadi sangat tebal di sekitar saluran air New Orleans, seluruh wilayah itu dijuluki The Rawa, dan sangat sedikit yang berani menginjakkan kaki di sana.

Tetapi ini tidak membuat orang-orang itu semakin tajam dan percaya diri; mereka hanya pindah ke barat ke kota-kota honkytonk untuk mengais-ngais rubel di tempat lain. Banyak kota barat yang lebih populer terletak di antara tambang perak dan emas, yang memberikan aliran pendapatan serius bagi mereka yang menjalankan rumah judi.

Dan ketika kota-kota tumbuh dalam skala dan kekayaan, gelombang baru orang-orang dari seluruh dunia mulai muncul. Kota Barat Lama tidak lagi menjadi tempat babi bagi para lelaki yang berkubang. Para imigran dari Eropa, Asia, dan Amerika Latin mulai berdatangan ke kota-kota booming untuk mencoba peruntungan mereka di tambang, peternakan sapi, dan ruang judi. Dan semakin banyak pendatang baru ini adalah wanita.

Untuk Beberapa Dolar Lebih

Semakin banyak pelanggan di kota-kota seperti Kota Dodge, Deadwood, dan Tombstone ingin lebih banyak aksi. Ketika kota-kota tumbuh dalam status, gubuk perjudian kayu sederhana hanya akan memuaskan para sodbuster terendah di sekitar. Ketika gelombang tuan-tuan Selatan, penjudi profesional, dan orang-orang rekreasi mulai mengalir ke kota-kota booming, rumah-rumah perjudian menawarkan perangkap yang lebih canggih.

Sementara prostitusi dianggap sebagai ‘kejahatan yang diperlukan’ di gua-gua pria purba ini, populasi yang terus bertambah juga menarik wanita-wanita ‘terhormat’ ke wilayah tersebut. Banyak laki-laki memiliki istri dan keluarga, sehingga perintah kekuasaan segera muncul di kandang ayam. Di antara wanita-wanita padang rumput yang lebih sukses secara finansial adalah gadis-gadis salon dan ruang aula. Bukannya menjadi pelacur, para wanita ini menghiasi pemandangan rumah judi yang lebih baik, minum bersama para pria, berbagi senyum dan tarian, dan menghasilkan banyak uang dalam proses tersebut.

Sementara para pelacur itu telentang di bawah koboi-koboi kotor, dan para ibu rumah tangga padang rumput sampai ke leher mereka dalam cucian berlumpur, gadis-gadis aula dansa melakukan pembunuhan — dengan setengah dari kotoran. Dan banyak dari pria hari itu menjunjung tinggi mereka, dan tidak akan berani menganiaya gadis-gadis ruang dansa, karena mereka adalah karyawan profesional dari pendirian. Dalam serial TV terpanjang dalam sejarah, Gunsmoke, jika ada yang berani menumpangkan tangan pada wanita di salon, Miss Kitty, Matt Dillon akan memberitahu mereka untuk “keluar dari Dodge.”

Yang baik yang jahat dan yang jelek

Secara alami, setiap kota yang sedang tumbuh akan menarik banyak orang, dari pekerja keras hingga penjudi profesional, dan semua jenis di antaranya. Seperti halnya kota-kota dengan banyak kejahatan dan uang mengalir melalui jalan-jalannya, kekerasan segera menyusul. Faktanya, sebagian besar kekerasan yang digambarkan dalam film dan televisi Barat bukanlah pertarungan ‘koboi dan India’ (walaupun ada banyak hal seperti itu), tetapi biasanya melibatkan perselisihan tentang klaim pertambangan atau penjudi yang bengkok. Banyak pria ditembak mati karena berselingkuh di meja kartu. Dan penduduk setempat memandang sebaliknya, menyebutnya keadilan perbatasan.

Setelah kekerasan di kota-kota seperti Kota Dodge, Deadwood, dan Tombstone tumbuh ke tingkat yang tidak dapat dipertahankan, pemerintah kota mulai memanggil senjata besar. Pistol untuk disewa sering digunakan sebagai perlindungan untuk rumah judi dan salon, dan pejuang dengan reputasi terkenal dibayar sejumlah besar uang untuk pekerjaan itu.

Dan yang lebih terkenal di antara mereka bahkan memulai meja dan saloon kartu mereka sendiri, dan penumpang berduyun-duyun datang dari jauh untuk mencoba keberuntungan mereka dengan penjual senjata / dealer kartu yang terkenal. Kadang-kadang senjata sewaan ini bahkan menjadi sheriff. Kelompok paling terkenal dari senjata sewaan untuk makmur di barat tidak lain adalah saudara Earp: Wyatt, Virgil, Morgan, dan James. Bentrokan yang sering terjadi dengan gerombolan penjahat yang dikenal sebagai Cowboys mengakibatkan baku tembak yang terkenal di OK Corral. Cowboys yang selamat membunuh Morgan Earp setelah baku tembak, yang membuat Wyatt Earp membentuk pagar betis yang memburu dan membunuh sebagian besar anggota geng yang tersisa.

Penjudi terkenal lainnya dan penembak jitu terkenal hadir di sebagian besar baku tembak yang melibatkan Wyatt Earp: teman lamanya, Doc Holliday. Sementara Holliday meninggal karena tuberkulosis pada usia 36, ​​Wyatt Earp keluar dari semua pertemuannya yang penuh kekerasan dengan menggunakan senjata di Amerika Barat tanpa goresan. Dia meninggal pada usia 80 di Los Angeles.

Permukiman barat terkenal lainnya seperti Deadwood, South Dakota, sama-sama keras dan tanpa hukum. Penembak jitu dan penjudi Old West terkenal lainnya tinggal sebentar di Deadwood sebelum dia meninggal. “Wild Bill” Hickok sedang duduk dengan punggungnya ke pintu ruang bermain permainan poker, yang baru saja mulai populer di barat. Musuh tua menyelinap di belakangnya dan menembaknya di belakang kepala. Tangan kartu yang dipegang Hickok ketika dia meninggal, delapan dan ace, selamanya dikenal sebagai ‘tangan orang mati.’

Banyak kota perjudian perbatasan di Wild West perlahan-lahan menurun ketika tambang mengering, atau pelanggaran hukum dan kekacauan membuat penduduk semakin jauh ke barat. Ketika California Gold Rush membentuk serangkaian kota booming baru, perintis, penjudi profesional, dan drifter pekerja keras yang ingin menjadikannya kaya, gelombang petualang baru bergulir ke barat.

Dan dengan setiap gerakan dan di setiap kota honkytonk baru, mereka membawa kecintaan mereka pada permainan kesempatan, dan menemukan sarang judi baru menunggu mereka di atas cakrawala.